сайт
NEW

Кукурузная доска Лейна Сегерстрёма

По данным американского Минсельхоза, после уборки урожая кукурузы на каждом акре остается почти две тонны соломы — что ежегодно дает в общей сложности около 260 млн тонн никем не используемого сырья. Для наглядности: круглыми стогами из этой соломы можно охватить экватор Земли почти 21 раз. Чаще всего стебли и шелуху просто оставляют на поле: она разлагается и выделяет до 750 килограммов углекислого газа на акр. До последнего времени никакого полезного применения соломе найти не могли — пока не появилась компания Corn Board Manufacturing Лейна Сегерстрёма.

Используя технологию, разработанную в университете Иллинойса, Сегерстрём производит из соломы аналог древесно-стружечной плиты (ДСП) — но безотходный и экологически куда более чистый. Стебли спрессовывают вместе со смолой под давлением и температурой (все тонкости запатентованы) и получают прочную и легкую древесную плиту. По словам Сегерстрёма, сырья с двух акров достаточно для производства объема кукурузной плиты, достаточного для строительства двухэтажного дома — опалубки крыши, полов и внешней отделки.

Производством Лейн Сегерс­трём занялся почти случайно. Он вырос на ферме в Айове, но сельским хозяйством почти не интересовался — хотя и был знаком со всеми тонкостями. Закончил колледж Бетель в Миннесоте со специализацией на бизнесе, затем изучал предпринимательство в университете Бейлора в Техасе — после чего больше десяти лет работал в гостиничной индустрии. Уйдя на вольные хлеба, вместе с женой запустил собственный небольшой отель в техасском городке Денисон. На тот момент Сегерстрёму было уже за сорок; казалось, что будущее его вполне предопределено, — однако предпринимательская жилка не давала покоя.

В прессе Сегерстрём натолкнулся на информацию о новой разработке исследователей из Иллинойского университета — Нэнси Соттос, Скотта Уайта и Томаса Макина. Ученые предлагали производить древесную плиту из кукурузной соломы и нетоксичной смолы (обычно на производство ДСП идут живые деревья и вредный для человека формальдегид). Сегерстрём вышел с исследователями на контакт и предложил коммерциализировать разработку. В 2009 году он основал компанию Carbon Stalk и ее дочернее подразделение Corn Board Manufacturing, заключившее эксклюзивное лицензионное соглашение с университетом Иллинойса. «Университеты находятся на переднем крае исследований, но не слишком представляют себе, что нужно потребителю», — говорит предприниматель.

Проблем с сырьем не возникло, технология показала себя наилучшим образом; оставалась одна проблема: кому продавать готовый продукт? Сегерстрём был уверен, что необходимо не саму доску реализовывать, а создавать партнерства с другими компаниями для производства потребительских товаров. «Когда мы только взялись за дело, мне нужен был какой-то прототип, чтобы показать доску из кукурузы в деле, — говорит Сегерстрём. — И я решил создать новый скейтборд. Я подумал: увидев, что доска достаточно прочна для того, чтобы делать из нее скейтборды, люди поймут, что она вполне подходит для производства мебели, полов и даже домов».

К тому моменту Сегерстрём около трех лет катался на лонгборде — длинной разновидности скейтборда. Первую доску он купил, чтобы поддержать своего восьмилетнего сына, — и вскоре сломал плечо во время тренировок. Неудачи не остановили предпринимателя, увлечение затянуло, и вскоре он стал кататься на лонгборде почти каждую неделю — из собственного спортивного интереса.

Новому лонгборду нужен был сильный маркетинговый ход, и идея пришла к Сегерстрёму довольно скоро: в декабре 2010 года ему удалось побить мировой рекорд скорости для скейтборда, прицепленного к автомобилю. На глазах у комиссии из Книги рекордов Гиннесса ему удалось развить скорость более 120 километров в час, что далеко не так просто, как кажется: важна не только способность человека удержаться на ногах, но и конструкция самого скейтборда. Лонгборд из кукурузной доски, названный Stalk It, с честью выдержал непростое испытание: первая серия получила множество заказов и поддержку со стороны профессиональных спортсменов — к примеру, скейтбордиста Кристиана Хосоя.

ЛУЧШИМ СПОСОБОМ ПРОДВИЖЕНИЯ НОВОГО «КУКУРУЗНОГО» МАТЕРИАЛА ОКАЗАЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕННЫЕ ИЗ НЕГО СКЕЙТБОРДЫ. ОСОБЕННО ПОСЛЕ ТОГО, КАК САМОМУ СЕГЕРСТРЁМУ УДАЛОСЬ НА ТАКОМ СКЕЙТБОРДЕ УСТАНОВИТЬ МИРОВОЙ РЕКОРД СКОРОСТИ

Следующим шагом стало заключение соглашения с компанией Huntington Industries, производящей линейку экологически чистой мебели ZeaHome. Помимо доски от Сегерстрёма, для ее производства используется биопена из сои, набивка из переработанной косметической упаковки и текстиль без искусственных красителей и полиэстера. Кроме того, Huntington Industries производит садовую мебель, полностью сделанную из продукции Corn Board Manufacturing.

В этом году компания Сегерс­трёма объявила, что собирается начать производство улучшенной плиты — с применением кенафа, напоминающего бамбук растения со стеблями до трех метров в длину. Corn Board лицензировала технологию в 2011-м, и производство первых партий новой доски — в разы прочнее соломенной — должно начаться до конца этого года. По словам Сегерстрёма, небольшие производители обычно ограничены в средствах и возможностях для тестирования прототипов, поэтому новая доска была разработана совместно с университетом Миссисипи.

Предприниматель считает, что основной проблемой компании является масштабирование, ибо спрос превышает доступные мощности: «У нас почти безграничный запас сырья, который возобновляется каждый год, а цена и качество полностью устраивает потенциальных потребителей — так что проблема роста остается самой насущной. Наша стратегия — создание небольших предприятий, которым требуется меньше семи квадратных миль кукурузного поля. Для такого завода не требуется много людей, поэтому мы сможем зайти в небольшие города и сельскую местность, страдающие от нехватки рабочих мест».

Сегерстрём уверен, что биоматериалы становятся новым «вау-фактором»: потребителей уже не впечатляют съедающие десятки литров бензина джипы, и они привыкли внимательно изучать состав и происхождение продуктов и материалов. «Сегодня, когда тебя считают «зеленым», это дает тебе серьезное преимущество на конкурентном рынке, — говорит предприниматель. — Наша отрасль еще только пробует себя в материалах из биомассы, но мы уже сделали решающий шаг, а впереди — новые технологии и открытия».

 

Комментарии ВКонтакте
Яндекс.Метрика